Fundador Acarya

 A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada

Cuando su Divina Gracia A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupada llegó al puerto de Nueva York el 17 de Septiembre de 1965, muy pocos imaginaron que su llegada sería el inicio de un movimiento que llegaría a tener trascendencia mundial. Su misión fue introducir en occidente las antiguas enseñanzas védicas a personas comunes y corrientes en Estados Unidos, misión que consolidó su éxito con la fundación de la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna, ISKCON, que actualmente cuenta con más de 500 templos y centros culturales alrededor del mundo. Srila Prabhupada es el Fundador Acarya, término que se significa "quien enseña con el ejemplo". 

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Srila Prabhupada nació el 1 de Septiembre de 1896 en una familia religiosa de Calcuta bajo el nombre de Abhay Charan. Como un joven que creció en la India, en tiempos donde su país estaba aún controlado por el Imperio Británico, Abhay se involucró en el movimiento de desobediencia civil de Gandhi con el fin de promover la independencia de India. Sin embargo, en 1922, tuvo un encuentro aún más fascinante con el maestro espiritual y reconocido erudito Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati, quien fue la influencia más importante en el futuro de Abhay. Srila Bhaktisiddhanta fue un líder de la tradición Gaudiya Vaisnava (una tradición monoteísta dentro de la amplia cultura Hindú) quien encomendó a Abhay la misión de llevar las enseñanzas del Señor Krishna al mundo angloparlante. Abhay se convirtió en discípulo de Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati en 1933, y resolvió llevar a cabo la misión otorgada por su maestro. Abhay, más tarde conocido con el título honorifico de A.C Bhaktivedanta Swami Prabhupada, pasó los siguientes 32 años de su vida, preparándose para su misión en occidente.

En 1965, a la edad de 69 años, Srila Prabhupada viajó a la ciudad de Nueva York a bordo de un barco carguero. El viaje fue difícil y el ya mayor maestro espiritual sufrió dos ataques cardíacos a bordo del barco. A su llegada a Estados Unidos, con unos pocos dólares y sus traducciones de los textos sagrados del sánscrito al inglés, Srila Prabhupada comenzó a compartir la eterna sabiduría de la Conciencia de Krishna. Su mensaje de paz y bienaventuranza resonó en el corazón de muchos jóvenes, al punto que algunos de ellos se convirtieron en serios estudiantes de la Tradición Vaisnava. Con la ayuda de sus estudiantes, Srila Prabhupada alquiló un sencillo lugar en Nueva York y lo utilizó como templo. El 11 de Julio de 1966, registró oficialmente la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna, ISKCON.

Durante los siguientes once años, Srila Prabhupada dio la vuelta al mundo 14 veces, en giras de conferencias, trayendo consigo las enseñanzas del Señor Krishna a miles de personas en los cinco continentes. Hombres y mujeres de todos los contextos y estilos de vida le siguieron para aceptar su mensaje, y con su ayuda, Srila Prabhupada fundó centros de ISKCON alrededor del mundo.

Bajo su inspiración, los devotos de Krishna establecieron templos, comunidades rurales, instituciones educativas e iniciaron el programa de distribución de alimentos vegetarianos más grande del mundo, Food For Life. Con el deseo de alimentar la raíz de la Conciencia de Krishna en su hogar, Srila Prabhupada regreso varias veces a la India, donde se reavivó la tradición Vaisnava. En India Srila Prabhupada abrió docenas de templos, incluyendo en los grandes centros sagrados de peregrinación, Vrindavan y Mayapur.

La contribución más vasta de Srila Prabhupada fueron sus libros. Él escribió más de 70 volúmenes acerca de la tradición Vaisnava, los cuales son altamente respetados por los eruditos, debido a su autoridad, profundidad, fidelidad a la tradición y claridad. Numerosas publicaciones de Srila Prabhupada son utilizadas actualmente como libros de texto en muchos cursos universitarios. Sus escritos han sido traducidos a 76 idiomas. Entre sus obras más importantes se incluyen: El Bhagavad-Gita tal como es, el Srimad-Bhagavatam y el Sri Caitanya Caritamrita.

Para conocer más de cerca el legado de Srila Prabhupada, puedes visitar el templo de ISKCON Chile.